ЧЕРЕПАХИ — ИСПОЛИНЫ

  • САМЫЕ БОЛЬШИЕ ЧЕРЕПАХИ.
  • Речь пойдет о самых больших черепахах - слоновой и гигантской, о черепахах- исполинах, что достигают веса в 300 кг. - жителях Галапагосских островов и не только.
  • Хотя они немного отличаются общими размерами, длиной ног и формой панциря, ученые - зоологи относят их к одному виду, в пределах которого выделяют еще 12 подвидов.
  • Черепахи-исполины

    Черепахи-исполиныЧерепахи-исполины
  • Как известно Галапагосские острова находятся в экваториальной части Тихого океана, как раз напротив государства Эквадор, которому и принадлежат.
  • Однако распространение современных черепах - исполинов охватывает и острова Индийского океана - Маскаренские, Сейшельские и побережье Мадагаскара.
  • Этих "других" называют гигантскими или сейшельскими черепахами.
  • И слоновая и гигантская черепахи почти одинаковые по размеру, являются самыми крупными среди сухопутных животных и удивительными долгожителями (черепаха, подаренная небезызвестным капитаном Куком королеве Конго в 1770 году, умерла в 1966 году, немного не дотянув до своего 200-летнего юбилея).
  • ЖИЗНЬ НА ОСТРОВАХ.
  • Предпочитают растительную пищу и питаются в основном травой и листьями с кустарников.
  • Черепахи-исполины

    Черепахи-исполиныЧерепахи-исполины
  • Вытягивая шею вверх или опуская голову к земле, черепахи поедают любые растения в чем им помогает строение челюстей - удерживая еду подвижным толстым языком, срезать ее  зазубренными краями.
  • Тем животным, которые населяют теплые и сухие районы  на Галапагоссах, приходится  подниматься длинными, извилистыми тропами на вулканические высокогорья, где в изобилии имеется пресная вода и растительность.
  • Во время перехода к определенному месту черепахи идут туда день и ночь, пока не достигнут своей цели, поэтому тропы, проложенные тысячами тяжеловесных рептилий, являются неотъемлемой частью островных ландшафтов. Там они проводят много времени, пьют вдоволь воды, купаются и даже вдыхают ее ноздрями.
  • Черепахи-исполины

    Черепахи-исполиныЧерепахи-исполины
  • Во время передвижения по острову животные живут группами по 20-30 особей разного возраста, однако каждая черепаха в такой группе существует независимо, даже не пытаясь взаимодействовать с собратьями.
  • ПРОДОЛЖЕНИЕ РОДА.
  • Исключение составляет период размножения. Нужно заметить, что для гигантских черепах продолжение рода не очень романтическое занятие.
  • Самец, найдя самку, догоняет ее и, издавая хриплый рев, принуждает ее к спариванию: таранит избранницу передней частью своего тела и кусает ее за ноги до тех пор, пока она не втянет их в панцирь.
  • Природа предусмотрела особую выемку на нижней части панциря, с помощью которой самец может забраться на панцирь самки и закрепиться там.
  • Встреча длится совсем недолго и вскоре партнеры расходятся, а самка начинает искать место для  кладки яиц. Выкапывает в песке ямку и откладывает 8-10 яиц, зарывает гнездо и выравнивает поверхность нижней частью своего панциря.
  • Черепахи-исполины

    Черепахи-исполиныЧерепахи-исполины
  • В течение одного сезона  может  быть до пяти таких кладок. А через 6-8 месяцев из яиц выходят абсолютно черные черепашки, весом в 100г., но 90% из них обречены стать жертвами разных хищников.
  • До взрослого возраста, когда эти черепахи уже не имеют врагов, доживают единицы, которые и пополняют категорию долгожителей.
  • Точнее, так было всегда и, быть может, так-же было-бы и сейчас, если- бы на острова не пришел человек.
  • "ЖИВЫЕ КОНСЕРВЫ".
  • Само название Галапагосских островов происходит от испанского слова "galapago", что означает "большая черепаха", но все виды и подвиды гигантских черепах, как с Галапагоссов, так и с Сейшелов внесены в Красную книгу мира, находящиеся под угрозой исчезновения.
  • Черепахи-исполины

    Черепахи-исполиныЧерепахи-исполины
  • Таким положением эти животные в первую очередь обязаны мореплавателям, которые в XVI- XVII веках, бороздя океанские просторы, быстро поняли насколько удобно заполнять трюмы кораблей  "живыми консервами". Множество судов - китобойных, военных, пиратских, принадлежащих разным странам слишком часто посещали острова, чтобы набить трюмы высококачественным свежим мясом.
  • Так моряки решали проблему сохранения довольствия в трюмах в условиях тропической жары в те времена, когда еще не был изобретен способ настоящей консервации продуктов.
  • Обычной пищей морякам, отправившихся к далеким берегам, служили сухари, сушеные бобы, горох и солонина.
  • Но в сухарях и бобах заводились насекомые, их поедали крысы, а солонина в жару быстро портилась.
  • Черепахи-исполины

    Черепахи-исполиныЧерепахи-исполины
  • Огромные жирные черепахи, которых было легко поймать и которые долгое время (около года) могли обходиться без пищи и воды, почти не теряя в весе, являлись для моряков настоящим спасением.
  • Можно сказать, что слоновые черепахи помогли человечеству сделать множество географических открытий, но сделали это ценой своей исторической судьбы, оказавшись на грани полного истребления.
  • Удивительно, как эти животные вообще дожили до наших дней.
  • Свою лепту в исчезновение удивительных животных внесли на острова свиньи, козы, собаки и кошки, а так- же сошедшие на берег корабельные крысы, активно истреблявшие черепашьи яйца и молодняк.
  • Еще не стоит  забывать, что черепах - исполинов постоянно вывозили для зоопарков и частных коллекций.
  • И только в 1959 году, когда был создан Международный  фонд по защите флоры и фауны Галапагоссов, прекратилась вакханалия по уничтожению этих безобидных животных.

Оставить комментарий

 ;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Наверх